五角大楼被认为是美军和美国政界的枢纽,美国防长一般由转为文职的退役美军将领担任

美国监督项目网站于6月17日刊登了一篇讨论中美关系的文章,文章标题为《夸大中国威胁令五角大楼预算膨胀》,对美国国内盛行的中国威胁论进行了痛斥。军事分析师、文章作者丹·格拉泽在文章中表示,在可预期的未来里,中美开战是一件不现实的事情。美军虽然没有胆子和解放军爆发直接军事冲突,但是借着整军备战的名义,让各大军种疯狂捞钱的胆子不仅有,还很大。格拉泽极其担忧地表示:再这么下去我们的子孙必然因为无法承担高额军费而被迫破产。

文章在开头指出,现如今的美国媒体,极其热衷于用危言耸听的新闻标题,来警告美国人一件事,即中国已经对美国构成了军事威胁。更有甚者,直言不讳地表示中国对美国的威胁已经超过了俄罗斯,大有明天本土就将受到“侵略”的意思。文章随后表示,以上全部是空话套话甚至是谎话,这些新闻的真实用意不是警醒美国人,而是另有目的。文章列出了一组数据,在四十年前,“中国军队”在西方媒体中出现的频率极低;18年前,这一数据也保持在一个正常的水平线上。

图为“中国威胁论”在西方媒体中被提及的频率统计图

在18年前,“中国威胁论”共有两次小高峰。第一次是00年到01年,当时正是中美关系紧张时期,在911事件后相关讨论迅速销声匿迹。第二次则是15年到16年,中国在南海问题上与美国角力不断,最终在滑天下之大稽的仲裁案后热度散去。然而,自18年开始,中国的军事威胁被西方媒体迅速夸大。其中年被提及超15000次,较19年增加57%;21年前四个月被提及8528次,又是年的两倍多。

文章表示,几乎没有证据能够证明中国正在采取实际行动“侵略美国”,从中国军队的发展来看,其首要作战目标是保家卫国,重点关注区域为本国周边地区。在这个大背景下,“中国威胁论”在媒体中出现次数呈现不规律的变化,这一点是十分奇怪的。文章随后一针见血地指出,实际上还是美国国内的政治需求,决定了中国对美国威胁的程度高低。每当五角大楼希望提高美军军事预算,或者阻止国会削减预算时,都会授意媒体炒作包括“中国威胁论”在内的一系列阴谋论,通过制造恐慌来确保自身利益的最大化。

特朗普时期出于政治目的成立的太空军是最热衷于要求国会追加拨款的美军军种

根据文章的总结,一般情况下,世界各国的军事开支会在战时增加,而在和平时期减少。但是美国的军事预算却违反了这一规律。倘若说冷战时期,还有一个苏联作为美国实实在在的威胁,给五角大楼以提高军事预算的借口;在冷战结束后,美军军费开支仍保持高速增长,这无疑是与一般规律背道而驰的。文章还特别提到,在22财年美军预算审核完结后,五角大楼还试图让各军种以各种理由借口来让国会追加拨款。

图为美军近距离观摩中国海军演训

文章在结尾部分提到,如果军费的异常增加能够如“星球大战”计划那般,直接促成类似冷战结束这般重大事件发生,那么尚能够让人接受。但是从现实来看,美军军费一半用于维持各殖民地的军事占领;另一半则用于装备更新、研发等。大量军费在使用过程中遭到贪墨,1万美元的马桶盖、8000美元的水壶和10美元的“热杯”等采购项目令外界对美军内部的腐败行为哗然。在这种情况下,美军依然试图保持高昂军费,依靠炒作“中国威胁论”来维系明面上美军的绝对优势地位,事实上是一种出于集团利益而非国家利益的错误行径。